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El mundo de las aerolíneas Low Cost

El mundo de las aerolíneas Low Cost

Tan reciente como esta semana la junta de directores de Ryanair aprobó los vuelos low cost de Europa a Estados Unidos. Se dice que el precio será entre $10 a $15 por vía y ya hay fiesta y algarabía entre muchos viajeros. Es que definitivamente, volar por ese precio nos facilitaría la vida a un nivel increíble, pero constantemente me encuentro con un desconocimiento total sobre lo que es una aerolínea low cost y es por ello que he decidido meterme en este mundo para instruirlos un poco sobre el tema y para entender lo que representan.

Las low cost airlines han sido sumamente exitosas en vuelos de tramos cortos. En Puerto Rico tenemos varias líneas aéreas low cost que nos sirven y algunas son del agrado de todos: Jet Blue, Southwest, WestJet y Spirit. De estas, tanto Spirit como WestJet son las que conservan el verdadero espíritu de una low cost, ya que las demás brindan un sinnúmero de beneficios al pasajero con respecto al equipaje que usualmente las low cost no brindan. Spirit te cobra las maletas facturadas y hasta los carry-on que llevas contigo dentro del avión. WestJet te cobra la maleta facturada y también por escoger asiento. Eso son las líneas low cost: un precio sumamente atractivo con muchísimos cargos ocultos.

En noviembre del año pasado, la revista The Economist publicó un análisis sobre los esfuerzos que le representan a una aerolínea low cost brincar al otro lado del Atlántico. Una de las cosas que presentó ese estudio lo fue que un avión “long-haul” como un Boeing747 para hacer ese vuelo no es tan fácil de llenar que un avión A320 que es el modelo que usualmente estas aerolíneas usan para realizar sus vuelos dentro de Europa o dentro de Estados Unidos por precios bastante módicos. Ese es el gran reto que estas aerolíneas tienen y el reto principal que tiene Ryanair de aquí a que finalmente, puedan conseguir esos aviones para lograr los vuelos por $10 al otro lado del mundo. Y que de hecho: lo que no te ha dicho Ryanair es que una vía es $10, pero un roundtrip sería aproximadamente $200, que para mí aún sigue siendo un precio muy atractivo, aunque no es algo tan novedoso.

Si hay algo que hay que tener claro es que parte de este desconocimiento que existe por las aeolíneas low cost es que muchas de estas no aparecerán en los buscadores populares como Orbitz, Expedia o Kayak. Ahora hablemos de las aerolíneas low cost que ya están volando hacia Europa desde Estados Unidos: WOW de Islandia y Norwegian Air Shuttle. Hace algunas semanas Wow comenzó a promocionar los vuelos este verano Boston-Reykjavik por $99 la vía. Norwegian lleva algún tiempo volando de aeropuertos como JFK y Ft. Lauderdale a precios comenzando desde los $180 hacia Oslo, Estocolmo y Copenhague. Nuevamente, esto se mantiene en total hermetismo y por lo visto, requiere un poco de audacia para conseguirlos.

Nuevamente, vuelvo a hacer referencia a aquel truco para volar barato a Europa en el que usaba precisamente, el servicio de Norwegian. Es muy probable que al entrar al buscador no encuentres esto y si las grandes aerolíneas. Nuevamente, ellas son las que no quieren que te enteres que puedes volar a esos precios hasta allá y además, que si buscas rutas San Juan hasta tu destino, nuevamente, las aerolíneas te proveerán precios utilizando sus partner airlines.

Tengamos en cuenta nuevamente algo que mencione al principio: los cargos escondidos de estas aerolíneas low cost. Ese vuelo de $99 de WOW, como el vuelo de $190 FLL-Copenhague como el vuelo de $10 que promete RyanAir contarán con lo siguiente(varían en algunas aerolíneas):

  • Costos por maletas facturadas: Ya las aerolíneas grandes nos acostumbraron a esto. Al menos $25 tendrás que pagar por maleta facturada. En el caso de Wow Air comienzan en $38, en Norwegian en $42 y en Ryanair depende de la temporada, en el peor de los casos es $25. Conste que las maletas carryon que estas te dejan pasar son de 22″. Wow Air te cobra $29 si el carryon pesa más de 10 libras
  • Costos por asiento escogido: En Wow Air comienza en $5, en Ryanair comienza en $7 y en Norwegian sale en $42.
  • Otros costos: Ryanair te cobra por hacer check in directamente en el counter del aeropuerto y no hacerlo on-line una semana antes. También te cobran un 2% por comprar con tarjeta de crédito. Suma resta y múltiplica y entenderás que esos $10 no son tan $10.
  • Costos de comida abordo: Recuerda que estos vuelos duran mínimo 5 horas, algo deberías considerar comer en el aire. Norwegian te cobra $42 por la comida abordo. ¿Cuanto cobrará Ryanair por este servicio?

Creo que ya entendemos que los cargos escondidos, además de que Ryanair se ha caracterizado por asientos incomodos no necesariamente será la mejor opción. En el caso de Norwegian han optado por ofrecer un servicio llamado Low Fare plus en el que te incluyen ya una maleta facturada, una silla y la comida por un porcentaje menor que si las comprases aparte.

Las Lowcost son tan malas o tan buenas como las quieras ver. Hablo siempre bien de Norwegian porque me consta su buen servicio. Ryanair, pues, todo el mundo tiene alguna historia con ellos. Entiendo que el que lleguen a Estados Unidos es necesario ya que representará competencia tanto para Norwegian como para WOW. Mientras llegan los vuelos de Ryanair a América, los invito a que exploren sus alternativas para llegar a Europa de una manera económica.

Aquí les dejo esta lista de Travel + Leisure con algunas de las aerolíneas low cost del mundo.

El mundo de las aerolíneas Low Cost

 

Brenda: + 31 años + Puertorriqueña + Viajera Boricua + Master en Turismo Cultural + Lenguas Modernas + Estudios Hispánicos + Portugués + Italiano + Ruso + Amante de la Literatura + El Voleibol es felicidad +

Comments:

  • Gilbert

    mayo 10, 2015

    Excelente! Aclaro Todas mis dudas sobre vuelos a Europa y el decidir que aerolínea es mas conveniente a escoger, tanto en precios como en servicios que ofrecen, Gracias!.

    reply...
  • abril 3, 2016

    Hola
    siempre es necesario escoger el asiento o no?

    reply...
    • abril 3, 2016

      No, eso en realidad queda a discreción de cada cual. Si lo desea, lo paga.

      reply...

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